Mishandelde apen in gebruik voor de kokosnootpluk

Surat-Thani, 06-07-2020
Geschreven door Arjen Schroevers.

Ik hoop dat u kort de tijd wilt nemen onderstaand verhaal te lezen. Er wordt, al dan niet bewust, veel foute informatie verspreid.

Ik zal me even kort voorstellen, mijn naam is Arjen Schroevers, ik ben in 1965 geboren in Amsterdam. Ik woon bijna twintig jaar in Thailand en ben getrouwd met Somjai Saekhow. Zij is één van de twee dochters van Somporn Saekhow, één van de bekendste apentrainers van Thailand. Eén van zijn apen is zo bekend (Kai Nui) dat als Thai in algemene zin over apen spreken, ze vaak de naam “Kai Nui” gebruiken. Dus net zoals veel mensen een “verstelbare sleutel” een “Bahco” noemen.

Toen mijn schoonvader begon te trainen wist hij weinig van apen, maar hij vond dat veel andere trainers de apen met teveel geweld trainden. Hij heeft een trainingsmethode ontwikkeld (in 1955!!) die volledig zonder straffen werkt. Doet de aap iets fout,dan wordt dat foute gedrag genegeerd. Dat is soms lastig omdat een fout vaak grappig is, maar ook lachen is een beloning. Doet de aap iets goed, dan wordt het goede beloond tot de trainer bijna misselijk van zichzelf wordt. Vrijwel nooit is de beloning eten, maar meestal vriendelijke woorden, knuffels, “vlooien”. De dochter van mijn schoonvader, dus mijn vrouw, heeft na het overlijden van Somporn de school voortgezet. Ik praat af en toe over “wij” maar ik run de school niet, ik bezit hem niet, en ik werk er niet. Ik woon er wel.

Wij doen veel aan voorlichting. De relatie tussen Thai en dieren is vaak vrij moeizaam. Wij zijn open voor bezoekers. Mensen kunnen bij ons zien hoe een aap getraind wordt, en welke stappen een aap moet doorlopen om een volleerde kokosnootplukker te worden. Wij geven een demonstratie, geen show!! Bij ons zie je geen apen fietsen, gitaarspelen of dansen. En ze dragen zelfs geen grappige kleren. Veruit onze meeste bezoekers zijn Thai. Onze school staat bekend als het beste en diervriendelijkste trainingsinstituut van Thailand. We zijn dan ook geen “apenschool” maar we zijn het “Monkey Trainings College”. We heffen toegang voor bezoekers, echter, Thaise scholen mogen ons kosteloos bezoeken, dat deed mijn schoonvader al, en wij gaan er mee door, omdat het belangrijke voorlichting is.

Nu even kort iets over PETA. PETA is een militante veganistische organisatie. Zeker in hun begintijd pasten ze vrij regelmatig geweld toe om hun doel te bereiken. Hun doel is alle interactie tussen mensen en dieren te stoppen. U leest het goed ALLE. PETA ziet het bezit van dieren door mensen als dierenmishandeling. Dus ja, ook je kat, je hond, je aquarium met vissen, je hamster in je kooi, en zelfs het vogeltje dat je als uit het nest gevallen jong groot gebracht hebt, moet terug de natuur in. Die vogel wil namelijk niet bij jou zijn…. En uiteraard zijn ze fel tegen commercieel gehouden dieren.
PETA heeft zich echter enorm goed ontwikkeld. Ze hebben een prachtige website, hele goede PR. Ze zijn nauwelijks meer te betrappen op geweld. Ze vechten geen dingen meer aan die het grote publiek “onzin” zou kunnen vinden. Maar ze zoeken doorlopend. En ze zijn dolblij als ze dingen vinden waar ze het grote publiek mee in beweging kunnen krijgen. PETA vindt het helemaal niet erg als ze mishandelde dieren vinden. Zolang ze dat kunnen delen met het grote publiek, maakt dat ze dolgelukkig.

Vrijwel het hele originele artikel van PETA is onzin.
(https://secure.petaasia.com/page/63752/action/1)

    • De drink producten: Er zijn ongeveer 80 soorten kokosnoten. In Thailand zijn er twee hele bekende. De hoge boom, maximaal 30 meter. Deze boom produceert de bruine, rijpe kokosnoten. Deze kokosnoten worden gebruikt om kokosmeel, suiker, kokosrasp, kokosmelk, en kokosolie van te maken. Er is ook een lage soort, maximaal 5 meter. Deze boom produceert de jonge kokosnoten waar het water uit gehaald wordt om te kunnen drinken. Deze bomen zijn laag, dus ze worden door mensen geplukt. Omdat deze noten ook nog niet rijp zijn, zijn ze heel moeilijk om te plukken. Ze worden geplukt door de hele bloem los te snijden. Ze worden dan ook verhandeld per tros van tussen de 8 en 12 stuks. Een aap krijgt dat nooit voor elkaar.
    • De apen komen illegaal uit het wild:
      Als de apen uit het wild komen zijn ze inderdaad illegaal. Al jarenlang is het verboden, en er wordt op gecontroleerd om apen uit het wild te halen. Apen moeten gefokt zijn, ze moeten een chip hebben en ook de ouders moeten bekend zijn en een chip hebben. Het zal nog wel gebeuren, maar ook rijden zonder helm is verboden in Thailand, en ook dat gebeurt nog heel veel. Wat een veel erger onzinverhaal is, is dat de moeder aap wordt doodgeschoten om het zielige jong van haar te kunnen afpakken. Dit is werkelijk zo een onzin verhaal! Een baby-aap hangt vrijwel doorlopend aan de buik van de moeder. Jagers schieten vrijwel altijd met hagel. Dus je moet een jager hebben die een scherpschutter is, en geen jachtgeweer gebruikt. Deze jager staat dan voor de moeilijke taak de moeder dodelijk te raken en het jong intact te houden. OK, stel voor dat dat lukt. De dode aap is naar beneden gevallen, je gaat er naar toe om even het dode jong te pakken. Als het jong nog bij zijn moeder is, wordt de dode moeder en het jong bewaakt door de rest van de groep, snel zo’n 60 dieren. Die moet je allemaal doodschieten. Gelooft nu echt iemand dat het zo gaat?
    • Hoektanden (slagtanden) worden uitgetrokken:
      Alleen mannetjesapen hebben slagtanden. Van nature plukt een aap ook kokosnoten. Als ze geen training gehad hebben gebruiken ze alleen hun tanden. Dat is niet goed voor de tanden. De trainer leert de aap dus andere manieren om de kokosnoot te plukken. Maar bij moeilijke kokosnoten gebruikt de aap nog steeds zijn tanden. Die gebruiken ze ook om een touw uit de knoop te halen. Als een eigenaar die tanden echt verwijderd is het geen slimme eigenaar.
    • Apen worden vervoerd in krappe kooien:
      Dat is de veiligste en makkelijkste manier om een aap te vervoeren. Een paard wordt in een (krappe) paardentrailer vervoerd, en een hond in een krappe Bench. Veel makkelijker en vooral VEILIG.
    • Apen zitten vast aan een ketting en worden gedwongen om omhoog en omlaag te klimmen om wel 1.000 kokosnoten per dag te plukken.
      Ja, de apen zitten vast. Echter niet aan een ketting, maar aan een dun, flexibel touw. Dat touw is vooral om ze te sturen. De lijn wordt net zo gebruikt als een ruiter de teugels gebruikt om zijn paard te besturen. De aap hoeft niet gedwongen te worden om naar boven te klimmen, dat doet hij helemaal uit zichzelf. En uiteraard klimt de aap ook uit zichzelf naar beneden. Een vrouwtjesaap kan ongeveer 600 kokosnoten per dag plukken. Een mannetjes aap wel 1.600. Om deze getallen te halen, moeten wel de volgende condities gelden: De aap moet goed getraind zijn, een goede conditie hebben, er moet vrij lang niet geplukt zijn, zodat de bomen veel vrucht dragen en de bomen moeten dicht bij elkaar staan zodat de aap van boom naar boom kan springen.
    • De zin: “according an insider most coconuts from Thailand are collected by monkeys” is een verkeerd geciteerde uitspraak van mij.
      Ik heb iets gezegd in de trant van: “in het zuiden van Thailand (daar zijn de bomen het hoogst) worden er meer kokosnoten door apen dan door mensen geplukt.
    • Kokosnoten door mensen plukken is superieur aan het plukken door apen.
      Uiteraard is dit pure onzin. We krijgen zelfs veel verzoeken uit landen die geen apen gebruiken om apen te exporteren. Plukken met apen is vele malen sneller, en vele malen veiliger dan mensen kunnen doen.
    • Apen kunnen het verschil niet zien tussen rijp en onrijp fruit
      Absoluut niet waar! Apen zijn hier veel beter in dan mensen. Mensen selecteren de kokosnoten aan de boom alleen op kleur. Je kan de noot niet even heen en weer schudden als hij aan de boom hangt. Ook groene noten kunnen rijp zijn, maar een mens laat ze hangen. En het grappigste, dit is één van de makkelijkste dingen om een aap te leren.
    • De rijpe kokosnoten worden beurs als ze op de grond vallen.
      Ik heb nog nooit meer onzin gehoord. Ook een mens laat de kokosnoten gewoon vallen. En zelfs als een overrijpe kokosnoot op een betonnen plaat valt zie je er helemaal niets aan.

Een jaar of drie geleden kregen wij ineens enorm veel haatmails, de meeste kwamen uit Amerika, en een flink aantal kon ik terugvoeren op mensen die ook binnen PETA actief zijn.

De apen die wij hebben zijn duidelijk blij als ze uitgekozen worden om getraind te worden. Ze vinden de aandacht leuk, en ze vinden het werken fijn. Er komt absoluut geen geweld of dwang aan te pas. Ook de vele apeneigenaren die wij kennen werken allemaal heel rustig met hun apen. Geen geschreeuw, geen slaag. Echter als er een vreemde dichtbij komt, zeker als deze grote film of fotoapparatuur bij zich draagt, tonen de apen heel angstig gedrag. Het duurt een dag voor ze aan de nieuwe persoon gewend zijn. Het is dus heel makkelijk om foto’s van angstige apen te maken.

Ook in Thailand  is dierenmishandeling verboden. Uiteraard is PETA blij dat ze dit gevonden hebben. Ze hebben gewoon heel goed beet. Maar als ze echt flink waren geweest waren ze naar de politie gegaan of het “Office for Agricutural Affairs”

Wat zijn alternatieven voor het plukken van kokosnoten door apen? Wereldwijd vallen er 600 doden per jaar door kokosnoten. De meeste doden zijn mensen die in de plantages werken. Op heel veel gebieden is Thailand wereldleider; verkeersdoden, drugsdoden, zelfmoorden, vuurwapen doden, elektrocuties en blikseminslagen zijn wel de bekendste. Maar juist bij doden door kokosnoten zit Thailand heel erg laag. Dat komt door de inzet van apen. Ook PETA draagt alternatieven aan. Laagstambomen is geen alternatief als je geen enorme hoeveelheden bestrijdingsmiddelen wilt gebruiken. De mechanische alternatieven zijn zeer lachwekkend. Het duurt gauw een half uur voor een apparaat (of het nu een hoogwerker, een kraan of een klimmend apparaat is) boven is. Vaak kunnen ze dan een kwart van de boom bereiken. Als ze geluk hebben een derde. Dat betekent minimaal drie keer naar boven en naar beneden. Dan op de grond weer manoeuvreren.

In Thailand worden er twee alternatieven gebruikt voor het plukken door apen, de eerste methode is iemand die in een boom klimt, tot 20 meter schijnt dat wel te gaan. De laatste tien meter wordt heel moeilijk. Er is ook niet veel inlevingsvermogen voor nodig om te bedenken wat er gebeurt als iemand (al is het maar halverwege) uit de boom valt.

De tweede methode is met een lange stok met een mes eraan. Ook hier geldt, bij bomen tot 20 meter gaat het nog wel, bij bomen tot 30 meter is dat bijna onmogelijk. Niemand is sterk genoeg om de stok onder een hoek te bedienen. De plukker staat dus naast de boom, met de stok parallel aan de stam. Hij staat recht onder de kokosnoten die gaan vallen. Hij heeft met twee handen een stok vast. Een kokosnoot op je hoofd van 20 meter hoogte is altijd dodelijk. (oh, en de doodsoorzaak is een gebroken nek, een valhelm helpt dus niet). Je schedeldak bevind zich dan ongeveer tussen je schouderbladen. De 10 meter meer is “voor de zekerheid” Volgens S=1/2at2. duurt het vallen als de boom 20 meter hoog is 2 seconden (20=1/2.10.22) De snelheid is dan V=a.t=10.2= 20m/s=72km/h

Ik moet ook zeggen, een gedeelte van deze ophef is ook veroorzaakt door de Thaise overheid. Er is regelgeving over het houden van dieren, maar regelhandhaving is er nauwelijks. Wij worden 4x per jaar gecontroleerd. Dat is erg vaak. Op de vraag waarom: luidde het antwoord: “omdat we weten dat hier alles goed is…..” Er wordt nu een soort paniekvoetbal gespeeld de Thaise overheid speelde met de gedachte om een persbericht uit te geven dat er helemaal geen apen gebruikt worden. Dat is natuurlijk niet zo slim, Nu hebben ze buitenlandse ambassadeurs uitgenodigd om het plukken te bekijken. Dat is al heel veel slimmer, ik vraag me alleen af of ambassadeurs hier tijd voor en zin in hebben.

Wij zullen weinig last hebben van een totale boycot van kokosnootproducten uit het buitenland. Onze klanten zijn kleine boeren die voornamelijk voor de lokale markt produceren. Misschien dat het toerisme minder zal worden. Maar wat mij vooral bewogen heeft om dit te schrijven, is dat vrijwel ieder argument, aangedragen door PETA, ongeldig is. En ja iedereen die zijn aap mishandeld moet aangepakt en opgepakt worden. Ook in Nederland gebeurt het regelmatig dat een melkveehouder zijn koeien verwaarloost. Die wordt dan opgepakt, bestraft en de koeien worden elders opgevangen. Er is dan toch ook niemand die bedenkt dat alle zuivelproducten uit Nederland geboycot moeten worden?

Ik dank u voor de tijd genomen om dit te lezen.

Email: [email protected]
Vriendelijke groet, Arjen Schroevers.